蕗谷虹児 新発田市



蕗谷 虹児(ふきや こうじ、1898年(明治31年)12月2日生-1979年(昭和54年)5月6日没)

1898年(明治31年)新潟県新発田町(現新発田市)に生まれる。本名は一男。母親は新発田町の湯屋の看板娘で京風の美人と伝えられる。父は新潟県新発田市内の活版印刷屋の息子。若い2人は駆け落ちして母が16歳のとき蕗谷虹児を産む。
貧困の末、蕗谷虹児が13歳の時に母は29歳の若さで死去。母への追慕の情が、後の作風に影響を与えたと言われる。虹児の描く美人画が、越後美人のように深雪のしたでじっと春を待つ燃える叙情を秘めているのは、若くして死んだ美しい母への終生変わらぬ虹児の慕情があったようだ。
icon母親の死により家族は離散。新潟市の印刷会社に丁稚奉公、絵の勉強をしながら夜学に通う。
1912年(大正元年)、彼の絵の才能を認めた新潟市長の紹介により、新潟市出身の日本画家尾竹竹坡(おだけ ちくは)の内弟子として上京。(この尾竹竹坡の姪が『青鞜』の尾竹虹吉である。)約5年の間、日本画を学ぶが、約5年の内弟子生活の後、父親の仕事の関係で樺太へ渡り、旅絵師として放浪生活を送る。
1919年(大正8年)、竹坡門下の兄弟子戸田海笛を頼って上京。戸田海笛の紹介で日米図案社に入社、デザイナーとして修行する。
1920年(大正9年)、竹久夢二を訪ね、主筆の水谷まさるを紹介される。これにより雑誌『少女画報』で初めて「蕗谷虹児」の筆名により挿絵デビューを果たす。翌年朝日新聞連載の新潟市出身吉屋信子の長編小説『海の極みまで』の挿絵に大抜擢され、全国的に名を知られるようになる。『少女画報』『令女界』『少女倶楽部』などの雑誌の表紙絵や挿絵が大評判となり、時代の寵児となって、竹久夢二と並び叙情画家ととして高い人気を得た。
1924年(大正13年)2月、『令女界』に発表した童謡詩『花嫁人形』は、後に杉山長谷夫による作曲で、蕗谷虹児の代表作となった。他に9冊の詩画集を出版している。
1925年(大正14年)挿絵画家としての生活に飽き足らず、パリへ留学。苦学の末、サロン・ナショナル、サロン・ドートンヌ等への連続入選を果たし、また藤田嗣治や東郷青児等と親交を深める。ようやく画家としての地歩を固めつつあった。
1929年(昭和4年)、東京の留守宅の経済的破綻により急遽帰国。借金返済のため、心ならずも挿絵画家の生活に戻るが、パリ風のモダンな画風は一世を風靡した。
1935年(昭和10年)、詩画集『花嫁人形』出版。しかし、やがて戦時色が強くなると蕗谷虹児の絵は時勢に合わず、制作を休止。
終戦後、復興された各誌に執筆を再開。
1949年、『令女界』9月号に掲載された沖縄戦に散った少女たちへの鎮魂の絵「ひめゆりの塔に祈る」少女には、往年の虹児ファンは涙をながした。
1953年(昭和28年)の小学館の絵本の挿絵制作
1954年(昭和29年)には東映動画スタジオの設立に参加し、アニメーション映画『夢見童子』の原画・構成を担当した。
1956年(昭和31年)の講談社の絵本の挿絵制作し、これまで20冊を越える絵本の挿絵で子供に親しまれた。
1966年(昭和41年)11月 、新潟市のイタリヤ軒わきに「金襴緞子の帯しめながら、花嫁御寮はなぜ泣くのだろう」という甘美にして哀切な歌碑が建つ。
1979年(昭和54年)中伊豆温泉病院で急性心不全により80歳で死去。



1987年(昭和62年)、 新潟県新発田市には「蕗谷虹児記念館」が建つ。


□碑
  ①蕗谷虹児花嫁人形碑
     新潟市中央区西堀通7番町1574(イタリア軒脇)

蕗谷虹児記念館(→
〔所在地〕新発田市中央町4-11-7
〔アクセス〕
  • 車…日本海東北自動車道新発田I.Cより15分
  • 電車…JR白新線・羽越本線新発田駅より徒歩15分










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蕗谷虹児記念館
新発田市出身で、童謡「花嫁人形」の作詞者でもある、抒情画家・蕗谷虹児の大正ロマンあふれる作品とその生涯を伝える。【主要展示品】原画/直筆原稿/書籍/印刷物/その他資料



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